Self to the World: La fotografia di Leanne Surfleet

2015-11-30

Un autoritratto può avere le sue radici in estrema sicurezza in sé stessi, in estrema timidezza o in entrambi. Leanne Surfleet attraversa questo tipo di oscillazione quando la fotocamera è puntata su di lei. L’attrazione—per quello che ci riguarda—è un mix di ignoto e una certa posa tranquilla. E qua e là, un lembo di pelle che è più un mistero che una rivelazione. Anche i ritratti di altre persone hanno lo stesso silenzioso invito, come incoraggiare domande.

Foto di Leanne Surfleet

Dove sei cresciuta?

Sono cresciuta in una piccola cittadina sulla costa dell’Inghilterra.

Dove vivi ora? E cosa ti tiene qui?

Sfortunatamente, abito ancora nella stessa città e quello che mi trattiene qui in questo momento è la mancanza di mezzi per andare via, ma spero di essere in grado di farlo entro il prossimo anno.

La gioventù o anzianità hanno un impatto sul tuo lavoro? In altre parole, senti che questo influisca sulla tua fotografia?

Ho 28 anni. In realtà non credo che abbia un impatto, non è che io abbia notato. Mi è stato detto che ci sia una certa maturità nelle mie fotografie, ma penso che sia a causa del soggetto e della natura delle fotografie.

Sei una fotografa part-time o full-time? Quali altri lavori hai avuto o hai ancora? In che modo queste altre attività influiscono sulla tua fotografia?

Al momento sono una fotografa part-time. Ho finito di studiare due anni fa e ho dovuto accettare un lavoro diurno per essere in grado di mangiare e vivere.
Cerco di rendere la fotografia un’impresa a tempo pieno nella mia vita. Ho notato l’anno scorso che un lavoro regolare può schiacciare la tua motivazione . Ma ora che ho capito; sto cercando di muovermi e concentrarmi sulla fotografia.

Foto di Leanne Surfleet

Come hai iniziato con la fotografia?

Ho ricevuto una piccola fotocamera digitale per Natale un anno, circa quando avevo 18 anni e mi è piaciuto giocare e scattare foto stupide di amici. Poi qualcuno mi ha dato una reflex 35mm e mi ha incoraggiato a sperimentare con le pellicole e i processi. Sono poi andata al college per studiare e ha iniziato a sviluppare il mio stile, utilizzando solo film e la camera oscura. Poi ho scoperto Polaroid e ha portato la mia ossessione un po’ più lontano.

Che cosa ti ha fatto scegliere di perseguire la strada della fotografia?

Non avevo mai avuto una vera e propria passione per qualsiasi cosa prima di scoprire la fotografia, e una volta iniziato, è diventato naturale ed eccitante per me esplorare e sperimentare con film e auto-ritratto. Ho iniziato a presentare il mio lavoro a riviste, siti web e concorsi e sono rimasto sorpresa dal fatto che qualcuno abbia voluto mostrare il mio lavoro. Dopo essere stata in un paio di esibizioni di gruppo, ho capito che questo è qualcosa che voglio fare per sempre.

Come concepisci e crei una nuova serie?

In genere non lavoro su serie, a parte quando ero all’università e aveva progetti specifici da eseguire. Le mie serie sono di solito classificate da scatti. Se un giorno esco con un amico e scatto foto, questa sarà una serie. Non pianifico mai il mio lavoro, a meno che non sia per un cliente. Il mio lavoro personale è molto rilassato e di solito si svolge in modo casuale quando mi sento ispirata o semplicemente davvero entusiasta di andare in un luogo specifico.

Di quale progetto sei fiera? E perché?

Ho sviluppato un progetto di documentario all’università sulla mia salute e le mie visite ospedaliere. Sono nata con la fibrosi cistica e devono andare in ospedale per i controlli ogni pochi mesi. Non avevo mai raccontato pubblicamente alle persone della mia malattia; è stata un argomento dolente per un lungo periodo di tempo. Ma ho pensato che il progetto fosse una grande opportunità per comunicare nel modo migliore possibile, attraverso la fotografia. Ho deciso di usare solo pellicola in bianco e nero 6×6, perché mi sembrava che il colore avrebbe distratto dal soggetto e lo sentivo giusto per me. Si è rivelata una serie molto personale e una delle miei preferite. Oltre a questo, il mio progetto sull’autoritratto è in perenne divenire e ne sono molto orgogliosa. É importante per me tenerlo in vita e lo sente così normale ora. Non è come lavoro, ma solo come una parte della mia vita.

Foto di Leanne Surfleet

Quali altre attività o hobby influenzano la tua fotografia?

Trovarmi in qualche luogo lontano da casa, anche solo il bosco o la spiaggia, influenza la mia fotografia. Ho capito che è importante per me uscire e iniziare un viaggio, perché luoghi diversi scatenano qualcosa in me e mi piace quella sensazione nuova ed eccitante quando si vede qualcosa di così naturalmente bello che non si può lasciare fino a che non è fotografato .

A chi ti ispiri nel mondo della fotografia?

Le prime persone che mi vengono sempre in mente sono Nan Goldin, Francesca Woodman e William Eggleston. Ma ci sono molti altri. In questi giorni mi piace un sacco il lavoro quotidiano dellle persone che seguo su siti di social media come Aela Labbé, Alison Scarpulla, Shelbie Dimond, settembre Aslan e Can Dagarslani. Tutti hanno i propri stili individuali e sono attraenti e stimolanti per me. Vederli lavorare e creare mi ispira a fare lo stesso.

Cosa significa fotografia per te?

In questo periodo fotografare per me è sicuramente una forma di evasione. Un modo per sognare e creare. Per molto tempo è stata anche una sorta di meccanismo di difesa verso gli attacchi di ansia; è molto naturale e rilassante per me. Non riesco a immaginare cosa farei senza.

Perché usi ancora la pellicola?

È la fotografia come dovrebbe essere e non vorrei nemmeno pensare di usare qualsiasi altra cosa. Non mi piace aver foto illimitate perché mi rende troppo critica. Basta avere 24 o 36 esposizioni, o anche 8 o 10 in caso di Polaroid fa e ci si concentra molto nel creare e perfezionare lo scatto, piuttosto che scattare centinaia di fotografie e scegliere quella venuta meglio.

Come sviluppi le tue foto?

Sviluppo le mie pellicole a colori e in bianco e nero a casa nel mio bagno e poi scannerizzo i negativi.

Che fotocamere e pellicole usi?

Ho un sacco di fotocamere, ma quelle che uso per lo più sono la Zenit E e la Polaroid SX-70 Sonar. Posso contare su di loro per ogni scatto e sapere che la qualità delle foto che otterrò. La Zenit è davvero da sogno.

Il più delle volte quello che vedo sul mirino è esattamente come le fotografie vengono fuori. E la SX-70 è un classico ed è divertente per lavorare e giocare.

Hai mai usato una fotocamera o una pellicola Lomography? Cosa ne pensi?

Sì, ho provato la Lomo LC-A, Holga Color Flash, Diana+ e recentemente la Lomo Action Sampler. Le amo tutte, perché mi piace sperimentare con le pellicole, lenti e lo sviluppo. Mi piaceva fare cross-process e la Diana + è sempre stata la mia preferita per farlo. È sorprendente la qualità che si può ottenere da quella piccola macchina fotografica. A dire il vero, ho ancora un rotolo di pellicola nella mia Diana + da più di un anno, che devo finire. L’ Action Sampler è del mio ragazzo e l’ha portata con sé durante un recente viaggio a Berlino; è stato divertente giocarci.

Foto di Leanne Surfleet

Perché hai iniziato a fare autoritratti? Cosa vuoi esprimere?

Ho iniziato a sperimentare con autoritratti circa sette anni fa, perché ho sempre voluto fotografare ed l’unica persona in giro. Dopo aver scattato un sacco di paesaggi e fabbricati abbandonati avevo bisogno di un elemento umano nelle mie fotografie, così ho pensato di provare a scattare foto di me stessa. Da allora si è evoluto molto e ho realizzato che ho il bisogno di documentare me stessa anche nelle fasi più banali della mia vita. Ho bisogno di ricordare e sapere che saranno ancora qui anche dopo che me ne sono andata. Io non sono brava a comunicare verbalmente, non sono brava nelle relazioni e sono ansiosa e scattare fotografie e autoritratti è un modo perfetto per me di esprimermi.

Lavori diversamente quando scatti autoritratti?

Lavoro in modo diverso quando scatto autoritratti. Prima di tutto, ci vuole molto più tempo per riempire un rotolo di pellicola perché sono dentro e fuori allo scatto, devo controllare la luce e la messa a fuoco e poi devo pensare a cosa farò di fronte alla fotocamera al ticchettio del timer.

Poso la fotocamera sul cavalletto e mi guardo intorno nella stanza per cercare un posto ideale. Cerco soprattuto luce e ombre. Poi deciderò se voglio indossare abiti. Spesso scelgo vestiti non appariscenti o biancheria intima semplice. Penso che la moda nel proprio lavoro possa invecchiare, mentre la pelle o la nudità è senza tempo. A volte ho certe idee che voglio provare e altre volte ho solo voglia di scattare foto e non hanno idea di quello farò fino a quando sono di fronte alla macchina fotografica! O finisco un rotolo o cambiare fotocamera.Di solito scatto qualche polaroid per avere un’idea generale di come sarà la foto.

Lavori in silenzio o con una specifico tipo di musica?

Lavoro soprattutto in silenzio, non ho bisogno di rumore o musica costantemente. A volte metto su un disco, ma poi distraggo e inizio a ballare invece.

Dove scatti di solito i tuoi autoritratti?

Ho una camera da letto libera in casa mia che è praticamente vuoto a parte il mio giradischi e il mio gatto. C’è luce per tutto il giorno e ha grandi finestre e pavimenti in legno.

Sei sola quando scatti questi ritratti? Dove appoggi la tua fotocamera? Questa tecnicità influenza la tua spontaneità?

Sono quasi sempre da sola quando scatto autoritratti, a parte il mio gatto. Il mio gatto è nella stanza circa nel 90% dei miei autoritratti. Quando ho scattato in esterno mia mamma è stata con me un paio di volte. Oltre a questo, sì, per lo più da sola. Non credo che sarei in grado di scattare molti autoritratti se altre persone fossero coivolte.

Uso un treppiede quando sono a casa o vicino a casa. Un paio di anni fa, ho portato la mia SX-70 in Spain con me e ho scattato alcuni autoritratti in un hotel. Ho usato una pila di libri, scatole, qualunque cosa che possa reggere. Ho usato anche uno scaffale in un armadio, che si è rivelato efficace!

Parlando di movimenti, che tipo di consapevolezza del tuo corpo hai bisogno quando scatti autoritratti?

Penso che possa essere molto imbarazzante cominciare con gli autoritratti soprattutto se non si scattano molti ritratti. Si ha bisogno di essere consapevoli di sé, ma penso che si impari solo scattando e realizzando quello che funziona e non funziona. Può aiutare un bel po’ avere uno specchio in giro da qualche parte per praticare un po’ prima di scattare, soprattutto se si sta scattando con pellicola.

Foto di Leanne Surfleet

A seconda di chi guarda, un corpo nudo è una cosa di meraviglia o di un’ indecenza. Qual è la tua opinione su questo? Perché gli artisti sono attratti dalla forma umana?

Quando ho iniziato in fotografia non sentivo la necessità di scattare fotografie di persone. Ero più interessata a edifici, paesaggi e al processo di fotografico. Ma arriva un punto in cui si desidera scattare fotografie di persone. Penso che stiamo attratti dalla forma umana per curiosità. Vogliamo vedere altre persone e capire il suo modo di essere. Può far stare bene rendersi conto che siamo persone simili o anche che siamo diversi.

Foto di Leanne Surfleet

Dove scatti di solito i tuoi ritratti?

Tendo a scattare ritratti all’esterno. Penso che sia meglio per me separare l’interno in cui scatto autoritratti dall’esterno dove scatto ritratti di altre persone. Di solito da qualche parte naturale come la spiaggia o nei boschi.

Come ti relazioni ai soggetti dei tuoi ritratti, da muse femminili per l’uomo della tua serie personali?

La gente nei miei ritratti sono amici stretti, soprattutto mia nipote e un paio di modelli. L’uomo nella mia serie personale è il mio compagno Ben ed è il primo maschio che ho fotografato così personalmente.

Dici qualcosa di specifico ai tuoi soggetti per metterli in uno stato d’animo ideale per una foto? Qual è il tuo approccio alla ritrattistica?

Di solito chiacchieriamo e camminiamo, e scatto nei momenti buchi. Non mi piace che i miei soggetti posino a meno che non sia un editoriale di moda. Cerco di evitarlo se posso. Penso che si ottengano scatti migliori in cui la persona o il modello si sente a suo agio con me ed è naturale.

Vuoi mandare un messaggio o raccontare storie con la tua fotografia?

Mi piace raccontare storie con le mie fotografie, con una narrativa fotografia sottile e non evidente. Non sono sicura se stia mandando un messaggio con la mia fotografia. Forse solo su di me nel miei autoritratti.

Foto di Leanne Surfleet

Quando il soggetto è girato rispetto alla fotocamera, che tipo di storia racconti? Qual è il fascino di una persona voltata?

Sono sempre stato attratta dai ritratti di schiena. É difficile capire perché. C’è un senso dell’ignoto e qualcosa di riflessivo. Li classifico come ritratti e anche se non è possibile identificare la persona ti chiedi chi siano.

E i volti—che cosa comunicano i visi nelle foto, tue o di altri?

I volti possono dire tanto su una foto, esprimendo emozione o semplicemente leggendo i tratti per determinare età e sesso. Le facce possono raccontare le loro storie attraverso gli occhi e connettersi con lo spettatore ad un livello più profondo.

Che cosa rende qualcuno una ‘musa’?

Penso che una musa sia qualcuno che ti ispira quando sei intorno a loro, o anche quando non sei con loro. Qualcuno per cui ti entusiasmi e quando li vedi ottieni una scarica di creatività e motivazione e hai voglia di iniziare qualcosa di nuovo.

Foto di Leanne Surfleet

Ecco alcune domande ipotetiche per aiutarci a capire il senso della tua estetica.

  • Devi descrivere il tuo lavoro a qualcuno che non può vedere. Come lo descrivi?

Questo è davvero difficile! Voglio dire che è come essere in un sogno lento e confuso con il sole che splende sul viso e c’è una ragazza che si trova su un pavimento in legno.

  • Stai camminando verso una folla di persone. Chi cattura la tua attenzione?

Di solito una femmina, con poco trucco e qualcosa di unico o interessante sul suo volto o con occhi che suggeriscono che ha vissuto o sta vivendo una vita davvero interessante.

  • Sei in vacanza in un altro paese. Cosa ti fa guardare due volte?

Il modo in cui la luce si posa sulla terra o in una stanza, le montagne, i laghi, e le persone.


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Leanne Surfleet: Multiple Selves

Scritto da lomographymagazine il 2015-11-30 in #persone #lifestyle

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