I molti volti della Diana: intervista a John Neel

Una volta la Diana era una semplice macchina fotografica di plastica che ha fatto colpo negli anni 60'. Rinomata per la sua messa a fuoco e per i risultati promettenti che ricordano l'impressionismo o il pittoricismo, divenne uno strumento artistico per i fotografi sperimentali. John Neel, fotografo americano di belle arti e autore di libri di fotografia, ha una lunga storia con questa particolare macchina fotografica e con le sue numerose personalità così come la moltitudine di nomi che ha ricevuto.

Il fotografo John, in questa intervista, ci racconta la sua esperienza con la regina indiscussa, la Diana, e dei parallelismi con le altre sue sosia.

Fotocamera originale Diana, Immagine di Jim Newberry courtesy of Wikimedia Commons

Ciao John! Benvenuto nel magazine di Lomography! Per prima cosa vorremmo chiederti com'è la tua vita da fotografo nel 2018? Quando hai incontrato per la prima volta l'originale Diana?

La Diana è una piccola e affascinante fotocamera. Ha delle caratteristiche incredibili, ma allo stesso tempo anche altre cose non troppo affascinanti. Ad essere onesti, è passato del tempo dall'ultima volta che ho usato una Diana per scattare. In questi giorni il digitale mi ha inglobato. Eppure la Diana è stata una delle fotocamere che ho usato di più nel mio lavoro. Mi manca. Era una fotocamera importante per imparare ad osservare. Mi ha insegnato a guardare il mondo. A giocare con la fotografia. Mi ha sicuramente insegnato a vedere il mondo in un modo diverso, nuovo.

Ho conosciuto questa macchina fotografica grazie al mio primo insegnante di fotografia quando ero studente d'arte all'Università della Florida meridionale. Ho avuto la fortuna di avere grande maestro come Oscar Bailey. Iscrivermi al suo corso è stato l'inizio del mio viaggio fotografico. Non solo ci ha fatto conoscere la fotografia, ma ci ha introdotto ai più grandi della fotografia, come Robert Frank, Garry Winogrand, Nathan Lyons, Walker Evans, Jerry Uelsmann, Robert Rauschenberg, Bea Nettles, Betty Hahn, Diane Arbus, Sally Mann, Lee Friedlander e tutta la storia di questi creatori che hanno avuto un ruolo un'importante a livello di opera artistica. Oscar conosceva i migliori. Sono stato fortunato ad averlo come insegnante. Ci ha mostrato delle cose molto prima che la fotografia artistica diventasse quella che è oggi. Oscar ci ha insegnato ad avere una mente aperta.

Una delle fotografe che abbiamo conosciuto durante il suo corso è stata Nancy Rexroth. Il suo libro - Iowa https://utpress.utexas.edu/books/nancy-rexroth-iowa ha ispirato miliardi fotografi a prendere in mano semplici macchine fotografiche. La sua macchina fotografica era la Diana. Il suo libro è stato recentemente ristampato dalla University of Texas Press.

La Diana come la Windsor, scatto di @domo-guy

Hai un'incredibile familiarità con i cloni della Diana! Quali sono stati i tuoi preferiti? E i peggiori?

Non penso di poter descrivere tutti i cloni che sono stati realizzati, erano davvero troppi. Ero interessato ad usarli per fotografare, non per collezionarli. La Diana, quella originale, era la mia unica scelta. Possedeva tutte quelle anomalie che la rendevano popolare. Ma devo ammettere che ho scattato abbastanza spesso con la Debonair.

Per quanto riguarda l'usabilità, devo dire che la Diana così come i suoi cloni, non erano adatti a chi cerca un prodotto facile, pronto per scattare. Di tutte le fotocamere GIOCATTOLO che ho avuto,per la Diana ho nutrito davvero un amore profondo. Se dovessi pensare ad una macchina fotografica leggermente superiore alla Diana, posso dirvi la Debonair. Ma solo perché sembrava avere una qualità leggermente migliore.

Diana come Debonair

Sono stati riprodotti diversi cloni, ad esempio con una velocità di otturazione oppure non erano privi di messa a fuoco. Alcuni, inclusa la Diana, avevano aperture variabili, mentre altri no. I peggiori erano quelli più inclini alle fughe di luce rispetto alla Diana e poi tutte queste avevano delle tracolle terribili o mirini di fortuna. Per questo motivo, scattai gran parte del mio lavoro senza mezze misure. La colla che reggeva le cornici cromate si allentava e cadeva, e l'otturatore quasi mancava di un'impostazione "B" per le lunghe esposizioni. La risposta a questi problemi era semplicemente non preoccuparsi. L'unica cosa importante era usare le parti che funzionavano. Gli utenti hanno rimosso il copriobiettivo, la cinghia e il manuale.

I cloni della Diana avevano una serie di stranezze interessanti. Uno dei più comuni erano le fughe di luce. A quel tempo erano effetti che cercavo di evitare, perché non mi interessavano. Tuttavia, fu una piacevole sorpresa quando accadde con il contesto e i soggetti e in un punto interessante nell'inquadratura. Personalmente, l'obiettivo ha prodotto abbastanza stile e aberrazione. Non avevo bisogno di altro. Volevo registrare la luce che entrava dall’obiettivo. Per me, quella era la magia.

Diana come Anny

Una volta che utilizzata una macchina, la riponevo in una sacco nero insieme ad altre cinque o sei degli scatti della giornata. Una volta finito i 16 scatti di una sola fotocamera, tornavo nella borsa per prendere un'altra e continuare a scattare. La borsa era un mezzo di protezione dalle perdite di luce. Alla fine della giornata, le fotocamere sarebbero state accuratamente aperte nella camera oscura per l'elaborazione.

A causa della forte perdita di luce, ho sempre caricato il rullino 120 in una stanza buia. Per combattere le fughe dopo il caricamento della pellicola ero solito avvolgere la fotocamera con del nastro nero per sigillare tutti i bordi della parte posteriore, del fondo e dei lati. Così come coprivo il la finestra situata sul retro. Si trattava di precauzioni importanti per garantire che la luce non penetrasse attraverso "trappole luminose". Il nastro nero era una parte essenziale del processo di shooting.

Adoravo la sua semplicità dalla regolazione dell'esposizione, una semplicità simile a un giocattolo, un obiettivo meravigliosamente imperfetto e le lievi differenze di qualità da una fotocamera all'altra sono state tutte viste come risultati fortunati del limitato controllo di qualità durante la produzione. Per l'utente, quelle incoerenze facevano parte del fascino. Ogni fotocamera aveva una firma diversa che si aggiungeva agli scatti fortuite prodotte. L’occasione era una buona cosa. Il caso è una buona lezione da imparare.

Dove trovavi i cloni? Solitamente da dove venivano?

Le mie prime Diana venivano tramandate, comprate nei garage vicino casa o in negozi di varietà o bazar nel fine settimana. In questi giorni, la soluzione migliore è cercare su eBay o tra i venditori.

Le fotocamere originali erano vendute per un dollaro o giù di lì. Oggi, su eBay le trovi tra i trenta circa e un centinaio di dollari. I prezzi sono cresciuti dopo il crescente interesse che si è sviluppato intorno a questi prodotti - la loro rarità, le condizioni e il modo in cui ci si appassiona.

La Diana come la Conforma di " Ericd, Professorgoat, AnitolaNova

Potresti condividere con noi le maggiri differenze con la Diana?

C'erano un certo numero di differenze. Come ho già detto, la maggior parte dei cloni della Diana sono stati prodotti con un controllo di qualità inferiore rispetto a quello per cui è conosciuta Diana. Avevano un tatto leggermente diverso, e nella mia mente, più robusto.
Il Debonair ha un corpo più liscio e raffinato. Sembrava avere una qualità a livello generale leggermente superiore.

Leggera come una piuma, la Diana o la Diana F (la F sta per flash) era abbastanza robusta da sopportare una certa quantità di maltrattamenti. Tutte le fotocamere della Great Wall di Hong Kong sono state modellate in plastica con alcune parti in metallo, come l'otturatore, le cornici delle lenti e gli stemmi. I corpi di plastica di tutti i cloni davano la sensazione di essere stati prodotti a basso costo, così come in fondo erano. Il loro fascino sta nello stupore sul loro funzionamento. Non erano prevedibili immagini nitide nel senso tradizionale della nitidezza degli obiettivi.

Com’era fotografare con la Diana in formato 120?

Per me, era l'obiettivo. La combinazione della semplice ottica in plastica e del formato della cornice 4x4 ha creato la maggior parte della magia. Aspettarsi lo stesso tipo di immagine da una pellicola più piccola come una 35 mm non avrebbe funzionato. Le immagini non erano rettangolari e i fori delle ruote dentate avrebbero solo ostacolato la semplice cornice quadrata. L'immagine doveva essere stampata come un quadrato su carta di piccolo formato.

In quel periodo mi piaceva stampare su un foglio di Agfa chiamato Portriga Rapid /?utm_term =.1d23f03ba0ed.
Per me, era una tipologia di carta con un bellissimo tono seppia e una leggera sfumatura verdastra. Aveva un piacevole contrasto e quella che oggi potrebbe essere definita una superficie lucente. Era la mia preferita per tutti i miei primi lavori in bianco e nero. Una vera e propria carta fotografica che usava il vero argento per produrre immagini magiche.

Scatti realizzati con la Diana di John Neel

Diana e i suoi cugini hanno un aspetto che li rende straordinariamente capaci di produrre immagini oniriche. Per renderli meno imperfetti, sconfiggere le qualità intrinseche che amiamo.

La semplicità di tutta la fotocamera è quella che può consentire un'esperienza molto diversa per il fotografo. Fondamentalmente un punto e prega fotocamera, l'utente impara ad anticipare i risultati. Il fotografo è libero di reagire semplicemente ai soggetti con una telecamera che vede il mondo in un modo unico. Le immagini tendono a presentare una visione zen dei soggetti che catturano. Le fotocamere originali dovevano essere più un giocattolo o un oggetto di novità. Era un omaggio alle feste. C'erano versioni della telecamera prodotte per catene di ristoranti. Ricordo un rosso che è stato marchiato con il logo di Shakey's Pizza. Per non parlare di tutte le varianti prodotte per il mondo intero che sono state etichettate in molte lingue e vendute in molti paesi.

A chi raccomanderesti la Diana?

Come ogni fotocamera, avrà un certo fascino per i tipi speciali di utenti di fotocamere. Nel corso della giornata, è stato utilizzato da molti diversi produttori di immagini, tra cui artisti grafici, designer e fotografi d'arte. Ha attirato un gran numero di artisti creativi. In anni più recenti, durante la transizione al digitale, alcuni fotografi di matrimoni stavano usando la Diana per aumentare i matrimoni che stavano girando in digitale per fornire "immagini d'arte" alla festa di matrimonio.

La Diana era probabilmente la prima fotocamera "sperimentale" che avessi mai usato. Per via sperimentale, intendo che aveva un proprio look e una propria firma. Significa anche che ho iniziato a giocarci. Con Diana, ho giocato con esposizioni multiple, esposizioni sovrapposte, creato cornici stereo per la visualizzazione 3d, o esposto più fotogrammi e stampandoli come un'unica immagine panoramica. Insieme alle telecamere a foro stenopeico, Diana ha iniziato a pensare al concetto di gioco come a un modo di lavorare. Ancora oggi, quella giocosità è diventata un'ossessione per tutto il mio lavoro utilizzando tutti i tipi di dispositivi di imaging. Quando lavoravo a Kodak, quella giocosità con fotocamere come Diana e Holga mi ha portato a una serie di invenzioni ea molti concetti di fotocamera per l'imaging digitale. Durante quel periodo, ho esplorato molte fotocamere uniche, sia cinematografiche che digitali, allo scopo di creare immagini uniche.

Lomography Diana F+ camera

La Diana non era uno sparatutto nello stesso modo in cui la Kodak Brownie, il punto facile da usare e le riprese di altre compagnie, o le fotocamere Polaroid. Quei tipi di macchine fotografiche erano solitamente caricati con film che potevano essere lasciati nella farmacia locale per l'elaborazione, inviati a un laboratorio fotografico o che si stavano sviluppando da soli all'interno della fotocamera.

La persona media non era interessata a dover caricare il film in una fotocamera che producesse immagini morbide, con perdite di luce imprevedibili e tutte le anormalità che noi utenti di Diana avevamo adorato. Non stavano certamente elaborando il film o stampandoli in una camera oscura.

La Diana era una fotocamera che permetteva all'utente di rispondere al soggetto con un senso di serendipità. Ha costretto l'utente a guardare il mondo intero di fronte a loro. La sua semplicità ha incoraggiato l'utente a giocare. Richiedeva al fotografo di vedere la realtà in modi nuovi. Le istantanee prodotte avevano una presenza spesso strana e onirica, quasi surreale. Per tutti i suoi "difetti" è uno strumento straordinario.

La Diana è stata per molti uno strumento serio per il gioco serio. Lo è ancora.


eggi l'editoriale completo sulla Diana di John suLens Garden. John è l'autore di Focus In Photography and Rethinking Digital Photography. Aquista la Diana F+ nellì Online Shop o nei Gallery Stores .

2018-06-24 #gear

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